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迄今为止最剧烈科学家发现两星系群以640万千米时速相撞

2019-12-28

图注:由X射线图、光学数据图和温度图组成的两星系群磕碰的相片

太空讯 大多数星系并非孤立存在,因为引力作用,星系有成团倾向。一般来说,100个以上星系组成星系团,少于100个为星系群。不同的星系集结也会进行磕碰吞并。

据外媒报道,宣告在《皇家地舆学会月报》上的一项新研讨称,地球3.8亿光年外,名为NGC 6338的星系集结中,两星系群正以640万千米时速相撞。论文称,NGC 6338总质量约为太阳的100万亿倍。

科学家运用美国宇航局钱德拉X射线地舆台、欧洲航天局XMM-牛顿卫星以及美国天体物理研讨会的阿帕奇波因特地舆台观测此磕碰。NASA标明,这可能是迄今为止所观测到的两星系群最剧烈的磕碰。

该磕碰发生极高的热。其间,来自钱德拉的X射线数据在组成相片中呈赤色,标明高达2000万摄氏度的高温气体。蓝色标明由钱德拉和XMM观测的较冷气体,这些气体也会宣告X射线。

该研讨估计,NGC 6338质量的83%由暗物质组成,16%为热气体,只需1%是恒星。研讨人员称,该磕碰吞并成星系团后,将继续通过引力吸引其他星系。

图注:斯隆数字巡天发布的NGC 6338光学数据图

科学家从前也对NGC 6338进行过观测。此前数据标明,在两星系群各自中心周围,存在较冷的X射线辐射区,名为“冷核”。仰仗这些信息,地舆学家重建了该星系集结的几何结构,并提示出此磕碰几乎是沿地球视界发生。这一发现已被新研讨证明。

根据钱德拉和XMM的最新观测数据,研讨人员发现,磕碰发生的激震前沿,类似超音速飞机制造的音爆,加热了“冷核”左右两头的气体。

虽然计算机仿照曾猜想到会发生此情况,但这是第一次在星系群吞并中清楚查询到这种现象。

超大质量黑洞开释的能量,可能是这类星系集结中的另一种热源。但查询闪现,此类热源在NGC 6338中并不生动,因为尚无根据标明有来自黑洞的高速粒子喷流。

通过研讨此类磕碰吞并,地舆学家就能更好地了解星系团怎样随时间推移而演化。

翻译:羽佳;审理:乔辉

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